Latex allergie is een allergische reactie op eiwitten die voorkomen in latex. Latex wordt gemaakt van een melkachtige vloeistof uit rubberbomen. Latex allergie komt voor wanneer het lichaam latex verward voor een schadelijke stof.

Latex allergie kan allergische reacties veroorzaken die variëren van irritatie van de huid tot anafylaxie – een mogelijk levensbedreigende reactie. Een arts kan bepalen of er sprake is van latex allergie, en kan ook aangeven of er een verhoogd risico is op het ontwikkelen van een latex allergie in de toekomst.

Inzicht in latex allergie en kennis van welke producten latex bevatten, kan allergische reacties helpen voorkomen.

Latex allergie symptomen

Mensen die allergisch zijn voor latex krijgen in de meeste gevallen een allergische reactie nadat ze in contact zijn geweest metlatex allergie en latex handschoenen latex rubberen handschoenen.  Allergische reactie kan ook worden veroorzaakt door het inademen van lucht waar kleine latex deeltjes in zitten. De deeltjes komen vrij wanneer iemand latex handschoenen aan of uit trekt bijvoorbeeld. Latex allergie symptomen variëren van mild tot ernstig. Het is afhankelijk de gevoeligheid (de ernst van de latex allergie) en de mate van blootstelling aan latex. Allergische reactie kan verergeren bij blootstelling aan en contact met latex. Mensen die bijvoorbeeld dagelijks met latex handschoenen werken, hebben een verhoogd risico dat latex allergie symptomen zich ontwikkelen.

Milde latex allergie symptomen

Bij een milde geval van latex allergie zijn de symptomen meestal:

  • jeuk
  • roodheid en irritatie van de huid
  • netelroos of huiduitslag

Iets ernstigere latex allergie symptomen

Bij een iets ernstigere allergische reactie op latex komen er een aantal symptomen bij. Bij een iets ernstiger, maar niet direct levensbedreigende geval van latex allergie omvatten de symptomen het volgende:

  • niezen
  • loopneus
  • jeukende / tranende ogen
  • schorre / zere keel
  • moeite met ademhalen / piepende ademhaling
  • hoesten

Anafylactische shock symptomen

De meest ernstige allergische reactie op latex is een anafylactische respons. Anafylactische shock kan dodelijk zijn. Anafylactische reacties kunnen bij zeer allergische mensen onmiddellijk optreden na blootstelling aan latex. Anafylaxie gebeurt echter zelden bij de eerste blootstelling aan latex.

symptomen van anafylaxie zijn onder andere:

  • moeite met ademhalen
  • netelroos of zwelling
  • misselijkheid en braken
  • een piepende ademhaling
  • daling van bloeddruk
  • duizeligheid
  • verlies van bewustzijn
  • verwarring
  • een snelle of juist een zwakke pols

Wanneer moet ik de arts raadplegen over latex allergie?

Zoek onmiddellijk spoedeisende medische hulp bij verdenking van een anafylactische reactie.

Mensen die minder ernstige reacties hebben na blootstelling aan latex, kunnen de vermoede latex allergie symptomen overleggen dan met een arts. Het is handig om de arts te bezoeker tijdens een latex allergie reactie. De symptomen zelf kunnen zien en onderzoeken zal de arts helpen bij het stellen van de diagnose.

Oorzaken van latex allergie

latex allergie antilichamen
Bij latex allergie maakt het lichaam antilichamen aan.

Bij latex allergie identificeert het immuunsysteem latex ten onrechte als een schadelijke stof. Vervolgens maakt het immuunsysteem bepaalde antilichamen aan om het allergeen te bestrijden. Bij de volgende blootstelling aan latex maakt het lichaam weer antilichamen aan. Dit geeft een sein aan het immuunsysteem om histamine en andere chemische stoffen vrij te maken in het bloedbaan. Het zijn de histamine en andere stoffen die de klachten en symptomen veroorzaken. Hoe meer blootstelling aan latex, des te groter de kans dat het immuunsysteem begint te reageren door antilichamen aan te maken tegen latex. (Het overgevoelig worden voor een bepaald allergeen heet ‘allergische sensibilisatie’)

Hoe wordt latex allergie veroorzaakt?

  • Door latex direct aan te raken. De meest voorkomende oorzaak van latex allergie is het aanraken van latex-bevattende producten, zoals latex handschoenen, condooms en ballonnen.
  • Door latex in te ademen. Latex producten, met name handschoenen, geven kleine deeltjes latex af. De deeltjes komen in de lucht vrij en worden ingeademd. De hoeveelheid latex dat vrijkomt van handschoenen verschilt veel afhankelijk van het merk van de handschoenen.

Het is ook mogelijk om andere reacties te hebben op latex die geen latex allergie zijn. Deze reacties omvatten:

  • Allergische contact dermatitis. Dit is een reactie op de chemische stoffen die worden gebruikt tijdens de verwerking van latex. Symptomen bestaan meestal uit huiduitslag en ontwikkelen zich 24 tot 48 uur na contact.
  • Irriterende contact dermatitis. Dit is technisch gezien niet een allergie. Deze vorm van dermatitis is meestal een irritatie dat veroorzaakt wordt door het dragen van latex handschoenen of door blootstelling aan het poeder in de handschoenen. Symptomen zijn een droge, jeukende, geïrriteerde plekken op de huid, meestal op de handen.

Niet alle latex producten zijn gemaakt van natuurlijk rubber.

Producten die kunstmatige (synthetische) latex gebruiken, zoals latex verf, zullen geen latex allergie veroorzaken.

Risico op latex allergie

Sommige mensen lopen een verhoogd risico op het ontwikkelen van een latexallergie:

  • Mensen met spina bifida. Het risico van latexallergie het hoogst bij mensen met spina bifida – een afwijking dat de ontwikkeling van de wervelkolom beïnvloedt. Mensen met deze aandoening zijn in veel gevallen vaak blootgesteld geweest aan latex producten tijdens vroege leeftijd door frequente gezondheidszorg.
  • Mensen die meerdere operaties of medische ingrepen ondergaan. Herhaalde blootstelling aan latex handschoenen verhoogt het risico op het ontwikkelen van latex allergie.
  • Werkers in de gezondheidszorg hebben een verhoogd risico op latex boerhet ontwikkelen van latex allergie, vooral in praktijken en ziekenhuizen waar gebruik wordt gemaakt van latex handschoenen.
  • Rubberindustrie werkers. Herhaalde blootstelling aan latex kan latex allergie veroorzaken. Helaas hebben werkers op rubberboom boerderijen vaak niet de middelen om diagnose van latex allergie te verkrijgen.
  • Mensen met een persoonlijke of familie voorgeschiedenis van allergieën. Mensen hebben een verhoogd risico op latexallergie wanneer ze nog andere allergieën hebben – zoals hooikoorts of een voedselallergie – of indien andere allergieën vaak voorkomen in de familie.

Voedselallergie en latex allergie

Latex allergie is gerelateerd aan bepaalde voedingsmiddelen, zoals avocado’s, bananen, kastanjes, kiwi’s en passievruchten. Deze voedingsmiddelen bevatten een aantal van dezelfde allergenen als latex. Indien u allergisch bent voor latex, bestaat een grotere kans op allergie voor deze voedingsmiddelen.